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A teoria do “Cérebro Trino”

 

Na década de 1960, o neurocientista americano Paul MacLean formulou o modelo "Cérebro Trino", que é baseado na divisão do cérebro humano em três regiões distintas. O modelo de MacLean sugere que o cérebro humano está organizado em uma hierarquia, que em si é baseada em uma visão evolutiva do desenvolvimento cerebral. As três regiões são as seguintes:

1. Cérebro reptiliano ou primitivo (Basal)

2. Cérebro emocional (Sistema Límbico)

3. Cérebro Racional (Neocórtex)

 

De acordo com MacLean, a organização hierárquica do cérebro humano representa a aquisição gradual das estruturas cerebrais através da evolução. O modelo cerebral trino sugere que o gânglio basal foi adquirido primeiro, que se acredita ser responsável por nossos instintos primitivos, seguido pelo sistema límbico, que é responsável por nossas emoções ou sistema afetivo, então o neocórtex, que é considerado responsável pelo pensamento racional ou objetivo.

 

O modelo de MacLean afirma que a atividade nas três regiões cerebrais (gânglios basais, sistema límbico e neocórtex) é amplamente distinta quando estamos envolvidos em cada uma das atividades mentais descritas acima. Por exemplo, quando estamos em perigo e devemos responder rapidamente, como um ato de autopreservação, a estrutura réptil é despertada, preparando-nos para a ação iniciando a liberação de substâncias químicas em todo o corpo. Quando estamos assistindo a uma notícia chocante ou recebemos uma mensagem perturbadora, o sistema límbico é estimulado e, novamente, substâncias químicas são liberadas, que criam nossa experiência de emoções. Finalmente, quando estamos tomando decisões, resolvendo problemas ou raciocínio, o neocórtex é engajado, sem o envolvimento das outras estruturas cerebrais.

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O Sistema Límbico

 

Às vezes referido como o "cérebro emocional" ou “cérebro instintivo”, o sistema límbico é nossa parte reativa que inicia a resposta "luta ou fuga" ao perigo. As principais áreas de interesse da psicoterapia são o hipocampo, a amígdala e o hipotálamo. Estes formam um sistema de avaliação e resposta subconsciente muito rápido projetado para nos manter seguros.

 

A amígdala é como um sistema de alerta antecipado, com o lema "segurança em primeiro lugar" — coloque esse plano de segurança em prática antes de consultar o cérebro executivo (o novo córtex). Esta é uma primeira resposta muito importante para nossa preservação, porque se fosse deixado para o córtex pré-frontal ter a tomada de decisão de desviar do caminho de um ônibus em alta velocidade, então poderia ser tarde demais: esse sistema de avaliação é muito lento. A amígdala faz avaliações muito rápidas, embora nem sempre precisas, e tem um caminho rápido desde o tálamo (informações recebidas) até o hipotálamo que pode iniciar uma resposta de estresse à destruição iminente. O hipocampo desempenha um papel igualmente importante codificando eventos no tempo e no espaço e consolidando-os da memória de curto e longo prazo.

 

 

O Novo Cortex

 

O novo córtex é o nosso cérebro "inteligente", a parte executiva do nosso sistema que é responsável por toda a atividade consciente, como linguagem, pensamento abstrato, imaginação e criatividade, por exemplo. Também abriga grande parte da nossa memória — não apenas nossa memória biográfica, mas todas as memórias automáticas essenciais para falar, escrever, andar, tocar piano e inúmeras outras atividades familiares.

 

De especial interesse para os terapeutas está o córtex pré-frontal— a parte do cérebro logo atrás da nossa testa — que pode ser mais lento na resposta às informações recebidas do que o sistema límbico, mas é muito mais sofisticado em seu processamento. Esse pensamento "lento" é a marca da nossa inteligência humana. Um pensamento complexo e novo sobre planos técnicos, emocionais, sociais e lógicos acontece aqui. É onde podemos ser racionais e lógicos, criativos e inventivos. Mas, significativamente, o córtex pré-frontal pode ser "sequestrado" pelo sistema límbico no caso de uma ameaça percebida (seja imaginada ou real). Nosso pré-frontal pode "ficar offline" à medida que o fluxo sanguíneo é direcionado para o sistema límbico.

 

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Os avanços modernos na imagem cerebral mostraram que várias regiões do cérebro estão ativas durante experiências primitivas, emocionais e racionais. Essas descobertas levaram à rejeição da noção de MacLean de um cérebro trino na neurociência. No entanto, embora este modelo seja, sem dúvida, uma simplificação excessiva, o conceito de cérebro trino nos fornece uma maneira útil de avaliar a estrutura e as funções do cérebro humano (Gould, 2003).

 

De acordo com Terrence Deacon, Ph.D., um especialista na evolução da cognição humana na Universidade da Califórnia, Berkeley, pesquisas subsequentes revelaram que a premissa básica de MacLean de que os sistemas cerebrais foram adicionados por acreção ao longo da evolução — estava equivocada. "Adicionar não é quase certamente a maneira como o cérebro evoluiu", disse Deacon. "Em vez disso, as mesmas estruturas se tornaram modificadas de diferentes maneiras em diferentes linhagens."

 

No entanto, disse Deacon, a força da personalidade de MacLean deu às suas ideias uma importância especial. "Sua morte representa a passagem de uma era, porque ele foi realmente o modelo do movimento para entender o cérebro em termos evolutivos", disse Deacon. "Muitos dos nossos avanços contemporâneos andam em cima de seu trabalho, mesmo que em retrospectiva fosse enganoso. Isso acontece muito nas ciências, e muitas vezes não damos crédito às falsas partidas que realmente nos empurram pelo caminho."