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As ruínas em Kastro, uma antiga metrópole da ilha grega Skiathos, parecem se assemelhar a um rosto.

Pareidolia

 

A pareidolia facial – o fenômeno de ver rostos em objetos cotidianos – usa os mesmos processos cerebrais que usamos para reconhecer e interpretar outros rostos humanos "reais".

 

Se você tende a notar rostos em objetos inanimados ao seu redor como o rosto carrancudo de uma casa, uma bola de boliche surpresa, ou uma tomada triste, você não está sozinho.

Pareidolia, o fenômeno de ver rostos em objetos cotidianos, é uma condição muito humana que se relaciona com a forma como nossos cérebros estão conectados. E agora pesquisas da UNSW Sydney mostraram que processamos esses rostos "falsos" usando os mesmos mecanismos visuais do cérebro que fazemos para os reais.

 

Em um artigo publicado na revista Psychological Science, o pesquisador chefe Dr. Colin Palmer, da Escola de Psicologia da UNSW Science, diz que ver rostos em objetos cotidianos é muito comum, o que é destacado pelos muitos memes e páginas da web dedicados a ele na internet.

 

"Páginas em sites como Flickr e Reddit acumularam milhares de fotografias de objetos cotidianos que se assemelham a rostos, captadas por usuários de todo o mundo", diz ele.

 

"Uma característica marcante desses objetos é que eles não só se parecem com rostos, mas podem até transmitir um senso de personalidade ou significado social. Por exemplo, as janelas de uma casa podem parecer dois olhos olhando para você e um pimentão pode ter um olhar feliz em seu rosto."

 

Até vemos rostos mesmo em objetos que são claramente não-humanos.

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Dois olhos e uma boca - não é preciso muito para nossos cérebros construir um rosto

Mas por que a pareidolia facial ocorre? Palmer diz que para responder a esta pergunta precisamos olhar para o que a percepção facial envolve. Enquanto os rostos humanos parecem um pouco diferentes, eles compartilham características comuns, como o arranjo espacial dos olhos e da boca.

 

"Esse padrão básico de características que define o rosto humano é algo que nosso cérebro está particularmente sintonizado e é provável que seja o que chama nossa atenção para objetos pareidolia.

 

"Mas a percepção facial não é apenas sobre perceber a presença de um rosto. Também precisamos reconhecer quem é essa pessoa e ler informações de seu rosto, como se ela está prestando atenção em nós, e se ela está feliz ou chateada."

 

Esse processo conta com partes de nossos cérebros especializadas para extrair o tipo de informação do que vemos, diz o Dr. Palmer. No estudo realizado com o colega da UNSW, professor Colin Clifford, os pesquisadores testaram se os mesmos mecanismos no cérebro que extraem informações sociais importantes quando uma pessoa olha para outra também são ativados quando experimentamos a pareidolia facial.

 

Eles testaram isso usando o processo conhecido como "adaptação sensorial", uma espécie de ilusão visual onde a percepção é afetada pelo que foi visto recentemente.

 

"Se você for repetidamente mostrado imagens de rostos que estão olhando para a esquerda, por exemplo, sua percepção realmente mudará com o tempo para que os rostos pareçam estar olhando mais para a direita do que realmente estão", diz o Dr. Palmer.

 

"Há evidências de que isso reflete uma espécie de processo de habitação no cérebro, onde as células envolvidas na detecção da direção do olhar mudam sua sensibilidade quando somos repetidamente expostos a rostos com uma direção particular de olhar."

 

Por exemplo, pessoas que eram repetidamente expostas a rostos que olhavam para a esquerda, quando apresentadas com um rosto olhando diretamente para eles, diriam que os olhos do outro estavam olhando um pouco para a direita. Esse fenômeno foi observado em estudos anteriores, diz o Dr. Palmer.

 

"Descobrimos que a exposição repetida a rostos pareidolias que transmitiam uma direção específica de atenção (por exemplo, objetos que pareciam estar “olhando para a esquerda”) causou uma mudança na percepção de onde os rostos humanos estão olhando", diz ele.

 

"Isso é evidência de sobreposição nos mecanismos neurais que são ativos quando experimentamos o rosto pareidolia e quando olhamos para rostos humanos."

 

O que isso significa, dizem os pesquisadores, é se você sente que um objeto pareidolia está olhando para você, ou transmite algum tipo de emoção, "pode ser porque as características do objeto estão ativando mecanismos em seu cérebro que são projetados para ler esse tipo de informação de rostos humanos".

 

Algo realmente chateou esta árvore

"Descobrimos que a exposição repetida a rostos pareidolias que transmitiam uma direção específica de atenção (por exemplo, objetos que pareciam estar “olhando para a esquerda”) causou uma mudança na percepção de onde os rostos humanos estão olhando", diz ele.

 

"Isso é evidência de sobreposição nos mecanismos neurais que são ativos quando experimentamos o rosto pareidolia e quando olhamos para rostos humanos."

 

O que isso significa, dizem os pesquisadores, é se você sente que um objeto pareidolia está olhando para você, ou transmite algum tipo de emoção, "pode ser porque as características do objeto estão ativando mecanismos em seu cérebro que são projetados para ler esse tipo de informação de rostos humanos".

 

"Então achamos que a pareidolia facial é uma espécie de ilusão visual. Sabemos que o objeto realmente não tem uma mente, mas não podemos deixar de vê-lo como tendo características mentais como uma direção de olhar por causa de mecanismos em nosso sistema visual que se tornam ativos quando detectam um objeto com características básicas semelhantes ao rosto."

 

É sempre bom ver um rosto amigável na praia

Vantagem evolutiva

 

Palmer acha que a pareidolia facial é um produto de nossa evolução, observando que estudos observaram o fenômeno entre macacos, sugerindo que a função cerebral foi herdada de primatas.

 

"Nosso cérebro evoluiu para facilitar a interação social, e isso molda a maneira como vemos o mundo ao nosso redor.

 

Esta bola de boliche nunca esteve tão chocada.

"Há uma vantagem evolutiva em ser realmente bom ou realmente eficiente na detecção de rostos, é importante para nós socialmente. Também é importante na detecção de predadores. Então, se você evoluiu para ser muito bom em detectar rostos, isso pode levar a falsos positivos, onde às vezes você vê rostos que não estão realmente lá. Outra maneira de colocar isso é que é melhor ter um sistema que seja excessivamente sensível à detecção de rostos, do que um que não seja sensível o suficiente."

 

Além de confirmar como nosso processo cerebral enfrenta, o estudo poderia levantar novas questões sobre nossa compreensão de distúrbios cognitivos relacionados ao reconhecimento facial.

 

"Entender a percepção facial é importante quando você considera condições ou traços como a prosopagnosia facial, que é a incapacidade de reconhecer rostos, e o espectro do autismo, que pode incluir dificuldades na leitura de informações do rosto de outras pessoas, como seu estado emocional", diz o Dr. Palmer.

 

"E, portanto, o objetivo a longo prazo desse tipo de pesquisa é entender como as dificuldades na percepção facial e no funcionamento social cotidiano podem surgir."

 

Em seguida, os pesquisadores planejam investigar com mais detalhes os mecanismos cerebrais específicos envolvidos na "leitura" de informações sociais do rosto de outra pessoa, e se esses mecanismos podem operar de forma diferente em pessoas diferentes.

Esta pesquisa foi apoiada pelo Conselho Australiano de Pesquisa.

 

Um pimentão não muito amigável

Fontes:

Fotos: Shutterstock

Texto originalmente escrito em inglês por Lachlan Gilbert disponível em Newsroom